1 - Des paysages de grands espaces

La pinède des Landes girondines, les plages atlantiques, les clairières de maïsiculture, les horizons viticoles, l’estuaire de la Gironde, les quais de Bordeaux,...

Les paysages les plus emblématiques de la Gironde ont pour trait partagé leurs dimensions hors du commun : s’étendant sur des surfaces colossales, tel le massif des Landes ( environ un million d’hectares), ou s’étirant en longs rubans, comme les plages océaniques qui le bordent (à peu près 250 km entre la pointe de Grave et l’Adour), ils offrent des images fortes, devenues représentatives du département. Si certains de ces paysages sont naturellement vastes, à l’image de l’estuaire, d’autres sont directement issus des transformations humaines du territoire, comme les larges horizons viticoles ou encore les généreux quais de Bordeaux, qui proposent une facette plus urbaine de cette ampleur girondine.

A l’échelle nationale, et même européenne, ces vastes paysages constituent une particularité propre au département. Ces grands horizons sont pour partie attractifs, et contribuent à la valeur économique et touristique de la Gironde : les grandes plages, les quais de Bordeaux réhabilités, le vignoble... Mais ils peuvent aussi être source de fragilité : on peut émettre l’hypothèse que l’étalement de l’agglomération bordelaise "à l’américaine" tient pour partie à la disponibilité "sans limite" de l’espace. Dans un autre registre, les dispositions radicales d’aménagement de la forêt des Landes ont pu constituer des paysages "simples", considérés par certains comme monotones. Dans tous les cas, cette immensité constitue une valeur d’avenir aux yeux d’une population européenne aujourd’hui très largement urbaine : territoires d’évasion, de respiration, de liberté,...

L'estuaire de la Gironde, vu ici depuis la Pointe de Grave, est le plus vaste d'Europe
crédits : Agence Folléa-Gautier
Les plages de sable du littoral Atlantique s'étirent de Biarritz au Verdon-sur-Mer, interrompues uniquement par l'embouchure du Bassin d'Arcachon - Lacanau-Océan
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Au sein du massif forestier des Landes girondines, les clairières de maïsiculture dégagent de très grandes surfaces ouvertes - Audenge
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L'omniprésence de la vigne dessine de larges horizons presque exclusivement viticoles - Saint-Hippolyte
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Le réaménagement des quais de Bordeaux a permis aux piétons de reconquérir le vaste espace du port
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L'immensité de la pinède se révèle depuis le sommet de la dune du Pyla
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