2 - Un vaste triangle ouvert sur l’océan
crédits : Agence Folléa-Gautier

Le bassin d’Aquitaine est une dépression triangulaire très étendue et largement ouverte sur l’océan. Sa structure se poursuit d’ailleurs au large, sous l’Atlantique, par le plateau Aquitain et le plateau des Landes, qui appartiennent au domaine continental : la côte actuelle correspond à un temps climatique "t" mais ne se matérialise pas par une morphologie particulière du socle. Elle a d’ailleurs considérablement varié au cours du Quaternaire (entre -2 millions d’années et aujourd’hui) et évolue encore de nos jours (http://www.littoral.ifen.fr/). Au nord, à l’est et au sud, le bassin est bordé par des reliefs montagneux, plus ou moins marqués : Massif Armoricain, Massif Central et Pyrénées. Ceux-ci en forment les frontières depuis le Paléozoïque (entre -542 et -251 millions d’années).